Hoe ver kan draadloos werken?

Veel kantoren en commerciële gebouwen zijn op zijn minst gedeeltelijk bekabeld voor computernetwerken, wat een gemakkelijke verbinding biedt tussen uw servers en de routers in individuele werkruimtes. Die routers zijn vaak draadloos, een optie die meer flexibiliteit en eenvoudigere installatie biedt dan traditionele netwerken met Ethernet-kabels. Relatief goedkope draadloze routers en bridges bieden opties voor de meeste bereikvereisten, van enkele meters tot meerdere kilometers.

De standaard

Het Institute of Electrical and Electronics Engineers, of IEEE, heeft halverwege de jaren negentig de standaardprotocollen voor draadloze netwerken gedefinieerd. Deze standaard, 802.11 genoemd, is verschillende keren herzien om verbeteringen in de technologie mogelijk te maken. De eerste commerciële producten, uitgebracht in 1999, voldeden aan de 802.11a- en 802.11b-normen. De eerste bood hogere snelheden, terwijl de tweede langzamer was maar een groter bereik had. De eerste 802.11g-apparaten kwamen op de markt in 2003 en combineerden de snelheid van draadloze apparaten met het bereik van 802.11b. Snelheid en bereik namen verder toe met de 802.11n-standaard in 2009 en 802.11ac in 2012.

Maximaal bereik

Het maximale bereik van elke standaard varieert, afhankelijk van omgevingsfactoren zoals obstructies en interferentie van andere bronnen van radiofrequentiesignalen. Het maximale bereik van 802.11a draadloos was ongeveer 25 meter met een doorvoersnelheid van maximaal 54 megabits per seconde, terwijl 802.11b in staat was om tot 45 meter te verzenden met 11 Mbps. De 802.11g-standaard breidde dat bereik uit tot 50 meter met dezelfde snelheid als 802.11a; 802.11n breidde het maximale bereik uit tot 70 voet en de doorvoersnelheid tot maximaal 600 Mbps. 802.11ac-routers bieden een vergelijkbaar bereik, maar verhogen de doorvoer tot een theoretisch maximum van 1,33 gigabit per seconde.

Praktische overwegingen

802.11b- en 802.11g-routers werken op de relatief drukke 2,4 GHz-band van radiofrequenties, waar er relatief weinig kanalen zijn om uit te kiezen en een aanzienlijk potentieel voor interferentie van andere elektronica en draadloze apparaten. Apparaten die 802.11a gebruiken, gebruikten de minder drukke 5 GHz-band, terwijl 802.11n en 802.11ac beide gebruiken waar nodig. Als u een 802.11n- of 802.11ac-router kiest, krijgt u betere prestaties voor alle werkstations in uw netwerk, vooral die die het verst van de router verwijderd zijn. Met de oudere draadloze technologieën neemt de doorvoer drastisch af naarmate u de grenzen van hun bereik nadert.

Uitgebreid draadloos bereik

Conventionele draadloze producten voor consumenten en op kantoor kunnen voldoende bereik bieden voor het meeste zakelijke gebruik, maar bedrijven die grote ruimtes bezetten of faciliteiten hebben die over een groot gebied zijn verspreid, hebben soms meer nodig. In grote gebouwen of terreinen kunt u dit aanpakken door extra routers te installeren die zijn ingesteld om als repeaters te functioneren. Ze ontvangen draadloos een signaal van uw primaire router en zenden het vervolgens opnieuw uit. Als uw draadloze netwerk meer dan een paar honderd meter nodig heeft, moet u upgraden naar een product voor een groot gebied. Deze maken verbinding met uw netwerk als router of netwerkbrug, maar kunnen over afstanden tot 32 kilometer verzenden.