Hiërarchische posities in een typische onderneming

Een klein bedrijf dat net is begonnen, kan een eenvoudige organisatiestructuur gebruiken, zoals een eenmanszaak of partnerschap. Naarmate een bedrijf groter wordt of openbaar wordt, is er iets ingewikkelder nodig, zowel om juridische redenen als om controleproblemen op te lossen. Een hiërarchische of top-down vorm is een mogelijke structuur.

Raad van bestuur

Een raad van bestuur is een groep mensen die de leiding hebben over en soms een actieve rol spelen in het runnen van zakelijke aangelegenheden voor een bedrijf. De aandeelhouders van een bedrijf keuren degenen goed die het bestuur bezetten. Bestuursleden benoemen een voorzitter die verantwoordelijk is voor het leiden van het bestuur. Een van de belangrijkste beslissingen van de groep is het benoemen van de uitvoerende functionarissen.

De CEO en andere Executive Officers

De chief executive officer, of CEO, is uiteindelijk verantwoordelijk voor het succes van een bedrijf en legt verantwoording af aan de raad van bestuur. Alle andere werknemers in een bedrijf zijn verantwoording verschuldigd aan de CEO. De CEO is verantwoordelijk voor het ontwikkelen van algemene doelen en beleid, met de hulp van andere topmanagers.

Dit kunnen een president of chief operating officer zijn die verantwoordelijk is voor de dagelijkse activiteiten, een chief financial officer die de boekhouding en andere financiële zaken afhandelt, en een chief information officer die de technische richting van de organisatie bepaalt. Deze functies vereisen doorgaans een voortgezette opleiding en vele jaren managementervaring.

Vice-voorzitters en directeuren

Vice-presidenten kunnen andere titels gebruiken, zoals directeur of uitvoerend manager. Ze hebben de leiding over afdelingen die belangrijke bedrijfsfuncties vervullen, zoals verkoop, personeelszaken, marketing, productie, juridische zaken, onderzoek en ontwikkeling en inkoop. Ze zijn verantwoording verschuldigd aan de uitvoerende functionarissen boven hen en zijn verantwoordelijk voor de managers en medewerkers binnen hun afdelingen. Ze ontmoeten elkaar regelmatig om ervoor te zorgen dat hun afdelingen de bedrijfsdoelen blijven nastreven.

Vice-presidenten hebben voortgezette opleiding en ervaring op hun vakgebied nodig, evenals leiderschap en organisatorische vaardigheden. Velen stijgen naar hun positie door te worden gepromoveerd vanaf lagere technische en administratieve niveaus.

Midden- en ondermanagers

Onder de vice-presidenten bevinden zich een of meer lagen managers die de leiding hebben over kleinere verantwoordelijkheidseenheden, zoals specifieke geografische gebieden of productlijnen. De verkoopafdeling kan bijvoorbeeld regionale managers hebben die de managers van afzonderlijke staten afhandelen, die op hun beurt de leiding hebben over verkopers in afzonderlijke steden of territoria. Deze managers stellen verkoopdoelen en quota vast, werven, motiveren en ontslaan individuele verkopers en onderzoeken en monitoren verkoopstatistieken in hun gebied. Managers kunnen rapporteren aan managers of vice-presidenten boven hen, terwijl ze de verantwoordelijkheid behouden voor managers of werknemers onder hen.

Vaste medewerkers en ondersteunend personeel

Het laagste niveau van een bedrijfshiërarchie behoort toe aan de werknemers, waaronder het administratieve, technische en ondersteunende personeel dat de taken uitvoert die een bedrijf draaiende houden. Ze vertegenwoordigen titels als secretaris, ingenieur, accountant, verkoper, medewerker van de klantenservice, conciërge of trainer. De educatieve achtergrond kan variëren van een middelbare schooldiploma tot geavanceerde graden in hun technische specialiteit, met ervaring variërend van pas afgestudeerden tot decennia. Ze rapporteren rechtstreeks aan de managers boven hen.