Hoe saffraan te kweken voor winst

De meeste exotische kruiden ter wereld zijn afkomstig van exotische locaties - verre tropische eilanden of de dichte wouden van Afrika, India en de wereld. Een opmerkelijke uitzondering is saffraan, de meest exotische en dure van alle kruiden. Het groeit gelukkig in de meeste gematigde klimaten, wat betekent dat het zelfs door tuinders in de achtertuin in Noord-Amerika kan worden gekweekt. Als je het echter als een marktgewas wilt laten groeien, zul je met complicaties te maken krijgen.

Een snelle saffraanprimer

Hoewel veel kruiden afkomstig zijn van tropische bomen of struiken, wordt saffraan geoogst van een herfstbloeiende krokus die bij botanici bekend staat als Crocus sativus . Het kruid zelf bestaat uit kleine, levendig oranjerode filamenten die in de bloesem groeien. Er zijn talloze toepassingen voor saffraan als je het eenmaal hebt gekweekt. Het wordt door fijnproevers gewaardeerd om de unieke smaak en kleur die het aan een gerecht geeft, en het is vooral goed in combinatie met rijst, zeevruchten en citrus.

Het is ook een permanente kleurstof. Als je leest over boeddhistische monniken in 'saffraankleurige gewaden', is dat vaak letterlijk waar, en saffraan wordt ook in de traditionele geneeskunde op veel manieren gebruikt.

Het groeiende deel

Saffraankrokussen zijn geen moeilijk gewas om te telen. Ze worden vermeerderd uit knollen, een vlezige bolvormige wortel die in de zomer wordt geplant voor een herfstoogst. Je hebt redelijk warme en droge zomers en herfst nodig, hoewel een beetje regen prima is. De grond moet idealiter licht, zanderig en goed doorlatend zijn, omdat saffraan geen zware of natte bodems verdraagt.

De krokussen bloeien in oktober en je moet de bloemen plukken en de filamenten oogsten zo snel mogelijk nadat ze zijn uitgebloeid. De knollen delen zich in de loop van de jaren en u kunt ze scheiden en opnieuw planten om uw voorraad krokussen te vergroten. Dit alles is natuurlijk het makkelijke gedeelte. Het moeilijkste is om winst te maken met de saffraan die je oogst.

Het moeilijke deel: oogsten

Je vraagt ​​je misschien af ​​hoe een gewas dat zo relatief probleemloos te telen is, zo'n hoge prijs op de markt kan krijgen. Het antwoord is simpel: het oogsten van saffraan is een belachelijk arbeidsintensief proces, en het zijn uw arbeidskosten die u zullen maken of breken. Er is geen manier om de delicate bloesems mechanisch te oogsten, dus je moet plukkers hebben die tijdens het bloesemseizoen over de velden patrouilleren om de bloemen te plukken terwijl ze bloeien. Vervolgens betaal je andere handen om de filamenten - slechts drie per bloesem - subtiel uit de bloemen te halen.

Ten slotte moeten ze voorzichtig worden gedroogd. Er zijn 150 bloesems nodig om één gram marktklare saffraan te maken, en tienduizenden om een ​​ons te maken. Daarom komt de meeste saffraan uit Spanje en Iran, landen waar de arbeidskosten lager zijn dan in Noord-Amerika. Dat is ook waarom je moeite zult hebben om geld te verdienen met saffraan, ondanks de verkoopprijzen die vaak kunnen oplopen tot meer dan $ 2.000 per pond.

Het telen van saffraan in commerciële hoeveelheden als primair gewas is een enorme uitdaging, maar je kunt het misschien laten werken als onderdeel van een gemengde landbouwactiviteit.

Minimaliseer uw kosten

Een voor de hand liggende strategie om met het loonkostenprobleem om te gaan, is om de teelt uit te besteden aan iemand in een land met lagere lonen. Dat is niet altijd praktisch, vooral als u op zoek bent naar een andere inkomstenstroom voor uw bestaande familieboerderij. De meest pragmatische manier om uw kosten laag te houden, is door de relatief late oogstperiode in uw voordeel te gebruiken.

Als u in oktober en begin november een bepaald aantal oogstmedewerkers bij de hand moet hebben voor uw andere gewassen, kunt u wellicht uw schema combineren om handen vrij te maken voor de saffraan tussen andere, minder tijdgevoelige gewassen. In feite zullen uw dagelijkse, goedkope gewassen een deel van de rekening voor uw exotische saffraanoogst op zich nemen, waardoor de kosten dalen tot een punt waarop u kunt vertrouwen op slimme marketing om u een winstgevend product te geven.

Enkele marketingstrategieën

U zult niet veel binnenlandse concurrentie hebben voor uw product. De Amish verbouwen al eeuwenlang kleine hoeveelheden saffraan in Pennsylvania, maar het is meestal voor persoonlijk gebruik en weinig ervan komt op de open markt. De merken waarmee je concurreert, komen waarschijnlijk uit Spanje en Iran, de twee grootste telers ter wereld. Dat kan u een "in" met chef-koks in uw regio opleveren, want ambitieuze chef-koks op hoog niveau zijn altijd bereid om verse, lokale ingrediënten te gebruiken en promoten wanneer ze kunnen.

Als u chef-koks bij u in de buurt zoekt voordat u begint met kweken, kunt u uw gewas misschien verkopen voordat het zelfs maar is geplant. Verkoop via internet is een optie die de markt opent buiten uw directe omgeving. U kunt misschien niet op prijs concurreren met goedkopere buitenlandse saffraan, maar "geteeld in de VS" zou u zeker wat tractie moeten opleveren en uw product moeten onderscheiden van de concurrentie.

Ten slotte zou u ervoor kunnen kiezen om de wellnessmarkt na te streven in plaats van de culinaire markt. De lange geschiedenis van medicinaal gebruik van Saffraan maakt het aantrekkelijk voor alternatieve gezondheidswerkers, en je vindt ze misschien minder prijsgevoelig dan chef-koks, vooral als ze zich richten op een welgestelde klantenkring.